Замечательные древние легенды гласят об избранной Богом земле, Природа-мать подтверждает это, а люди постарались приукрасить и сохранить для потомков истинные чудеса. У каждого «каменного» города на Земле своя история, чаще берущая своё начало в желании сохранить народ от многочисленных набегов жестоких врагов. Древние сооружения состоят из лабиринтов различных по объему комнат, культовых и бытовых помещений, расположенных в суровых скальных массивах.

Тысячелетия назад люди долбили эти скалы и обустраивали жилище в полученных пещерах. Недалеко от турецкой границы, на юге Грузии, находится пещерный город Вардзия. Нелюдимость и удаленность делают его привлекательным для любителей не спеша побродить по старинным переулочкам без людской суеты.

История упоминает Вардзию со времён правления известной царицы Тамары – конец двенадцатого столетия. В те времена страна переживала бурный подъём культуры, а по территории Вардзии проходил так называемый Шелковый путь на Восток. Мудрой грузинской царице пришла мысль построить уединенный монастырь в пещерах. Набеги и военные нападения откорректировали назначение постройки, она становится неприступным для вражеских набегов городом. Удивительное расположение скалы позволяло быть невидимым и неприступным высеченному городу. Кура, протекая у подножия скал, служила естественной защитой и давала уникальному городу необходимую для жизнедеятельности воду. Только сама природа смогла нарушить целостность комплекса. В конце тринадцатого столетия произошло довольно сильное землетрясение, в результате которого скала утратила ту часть, которая полностью маскировала жилые строения…

В пещерном городе построено всё, включая церкви, часовни, кельи, трапезные, бани, библиотеки, водопровод и жилые помещения. Комплекс уходит на глубину пятидесяти метров. Вертикальные слои соединены между собой. Протяжённость подземных рукотворных пещер – около километра. Тоннели и тайные ходы города служили в военных целях, давая возможность грузинской армии действовать неожиданно, появляясь мобильно в различных местах. Город вмещал до двадцати тысяч человек.

В храме Успения Пресвятой Богородицы сохранились старинные фрески, пережившие унижение и осквернение завоевателями-иноверцами. Есть росписи с изображением царицы Тамары. В древних часовнях очень скромно, почтение к духу этой обители делает молитвы осязаемыми. При осмотре коридоров и помещений внутри нужно пользоваться фонариком, чтобы пробить обычную для этих подземных пещер кромешную тьму.

Чтобы увидеть и дотронуться до древних сооружений, придётся преодолеть нелёгкий путь: в Вардзию возможно добраться только автомобильным транспортом.

Возможность попасть в Грузию может наградить незабываемыми впечатлениями от соприкосновения с древней историей, красивейшей природой, гостеприимным народом. Уникальные сооружения, высеченные в скалах много веков назад на берегу Куры в Уплисцихе, являются одной из достопримечательностей Грузии. Пещеры высечены в пологом склоне горы и составляют единый городской комплекс жилых, подсобных, культовых помещений. История города началась почти две тысячи лет назад: одним из первых он описывается в старых летописях Грузии. Построенный по древней традиции, город имел входы, которые соответствовали сторонам света. Красота и величие этого культурного наследия страны восхищают и в наше время, хотя город пережил и тяжёлые испытания. Ведь из построенных первоначально семи сотен пещер осталось полторы сотни… В части уцелевших пещер можно найти богатые древние орнаменты. Между собой помещения связаны переходными дорожками, по которым можно часами бродить и любоваться плодами рукотворного мастерства.

Просторные залы, туннель к реке – всё будит воображение и рисует те бытовые картины, которые остались только в памяти Времени. Доступ открыт не во все уголки пещерного города, часть законсервирована, чтобы сохранить это наследие для потомков.

В середине прошлого века советские учёные организовывали экспедиции для изучения этого уникального места. Пещерные ходы не просто расчистили, но и укрепили для безопасности. Был найден клад, предметы которого приоткрыли тайны прошлого и были переданы в музеи Грузии. В городище были и культовые сооружения, где проводились религиозные обряды, жертвоприношения. Уплисцихе имел высокий культовый статус, каждый житель той древней земли был обязан посетить его храмы.

Христианство принесло свои поклонения, местные жители и жрецы были вынуждены покинуть город. В самых недоступных отдалённых пещерах оставшиеся жители продолжали молиться своим богам, сохраняя несломленный гордый дух. Татаро-монголы продолжили уничтожение города, а землетрясение в начале двадцатого века довершило это разрушение. Но не заброшенным уголком Грузии является Уплисцихе! Интересным он остался для археологов, историков, туристов, являясь носителем многих пластов культуры и сохраняя остатки культовых сооружений. Действующая церковь всегда примет в своё лоно.

Древний город не забыт, в истории упоминают его торговые связи ещё с Урарту! В древнем Уплисцихе символом солнца служило колесо, которое сейчас не даёт закатиться в небытие памяти об удивительном каменном городе.