Кутаиси, построенный на берегах реки Риони, неоднократно на протяжении истории становился столицей Грузинского королевства. Город благополучно пережил запустение постсоветского периода. И теперь привлекает туристов ухоженными улицами, памятниками природы, истории и архитектуры.

Если перейти из современного центра по цепному мосту на правый берег, то вы окажитесь в Старом городе. Неспешная прогулка по мощеным улицам приведет к самому интересному сооружению в этом квартале — величественному собору Баграти. Храм, выстроенный в 1003 году Багратом III на крутом холме Укимериони. Здание в форме высокого барабана с остроконечным куполом опирается на четыре свободно стоящих столба. В 1692 году турецкие войска, оккупировавшие территорию, взорвали стены, купол и потолок, оставив собор в разрушенном состоянии. Храм был полностью отреставрирован между 2009 и 2012 годами, сочетая старый камень с новым и несколько стальных секций. После неустанных усилий по восстановлению храма в течение XX века собор был включен в Список всемирного наследия ЮНЕСКО в 1994 году.

Сразу к востоку от собора можно увидеть развалины дворца-крепости. Цитадель датируется VI веком. Здание было разрушен в 1769 году во время грузино-русско-турецких войн под ударами массивной бомбардировки со стороны Соломона I Имерети и русского генерала Тотлебена. Но туристы смогут различить остатки винных погребов и церкви, а также части средневековых стен.

Исторический музей Кутаиси включает превосходные коллекции, собранные со всей Западной Грузии. Изюминкой паноптикума стал раздел «Золотой фонд» с чудесной выставкой икон и крестов из драгоценных металлов и драгоценных камней, в том числе большой, известнейший чудотворный нагрудный знак, который раньше находился в соборе Баграти.